Come BrimaPack contribuisce al confezionamento ecologico delle verdure

L’uso di materiale da imballaggio in plastica sta ricevendo crescente attenzione nel dibattito pubblico. Le immagini di oceani pieni di spazzatura sono impresse nella nostra mente. BrimaPack, azienda olandese produttrice di sistemi d’imballaggio per vegetali, sostiene pertanto attivamente la lotta contro l’inquinamento e lo scarico intenzionale dei rifiuti in mare; ma l’attenzione è anche focalizzata sul fatto che una corretta confezione può effettivamente ridurre l’impatto sull’ambiente.

Sembra assurdo, un cetriolo ermeticamente impacchettato e, una volta che lo si vuole mangiare, difficile da spacchettare! Perché i peperoni, le carote e le altre verdure sono spesso avvolti nella plastica. L’imballaggio può sembrare inutile a prima vista, ma ha una funzione: assicura che le verdure rimangano fresche e gustose per un periodo più lungo.

Mantenimento della freschezza e protezione

Le verdure non saltano dal campo direttamente sul piatto, a meno che tu non abbia il tuo orto o acquisti dal coltivatore proprio dietro l’angolo. Dopo la raccolta, ci vuole un po’ prima che le verdure siano nel negozio e da lì nel carrello ed infine nel piatto.

Le verdure devono essere imballate durante il trasporto. In questo modo sono protette e rimangono fresche. Con l’imballaggio viene regolato il livello di ossigeno e, di conseguenza, si riduce la disidratazione delle verdure, prevenendone il deterioramento. Le verdure confezionate possono durare fino a tre volte di più rispetto a quelle non confezionate.

A conti fatti, meno impatto ambientale

Un pacchetto produce rifiuti e durante la sua produzione viene consumata energia.

Tutto sommato, tuttavia, vi è maggior rispetto dell’ambiente quando il cibo è confezionato. I ricercatori dell’Università di Wageningen (Olanda) hanno indagato proprio su questo: con il confezionamento si sprecano molte meno verdure. Meno presso il contadino, meno nel negozio e meno anche a casa tua.

Meno verdure deteriorate significa che meno viene buttato via e quantità minori di nuove verdure devono essere prodotte. Di conseguenza ci sono meno trasporti via camion tra i produttori e i negozi; in definitiva, questo consente di risparmiare una notevole quantità di energia e materie prime.

Riciclo

L’imballaggio in plastica diventa un problema solo se viene rilasciato nell’ambiente. Le possibilità che ciò accada con le cannucce dei fast food o con bottiglie di PET sono considerevoli.

Tuttavia, nel caso degli imballaggi di frutta e verdura, di solito non è così. Questi imballaggi vengono aperti presso l’abitazione del consumatore e immediatamente gettati nel bidone della spazzatura differenziata (rifiuti di plastica). I rifiuti di plastica possono essere riciclati in modo da riutilizzare preziose materie prime. Ciò crea una minore impatto a livello di emissioni di carbonio.

Dopo l’entusiasmo iniziale, sembra che l’uso di plastica biodegradabile per risolvere il problema dei rifiuti abbia dei limiti, poiché a volte sono scarsamente riciclabili e possono ancora causare problemi se lasciati nell’ambiente. La soluzione migliore è quindi il riciclo dei rifiuti.

BrimaPack sviluppa e produce macchine per il confezionamento che aiutano a ridurre gli sprechi alimentari e quindi l’impatto ambientale della catena alimentare. Il metodo di confezionamento di BrimaPack contribuisce direttamente a ridurre la quantità di rifiuti rispetto a tipi di imballaggio alternativi.

Vediamo nello specifico alcuni casi di verdure e film differenti:

Lattuga iceberg

– La confezione della lattuga iceberg impedisce la disidratazione e prolunga così la durata di conservazione.

– L’imballaggio convenzionale della lattuga iceberg viene fatto a mano, in bustine con uno spessore del film compreso tra 23 e 26 micron (vedi Figura 2).

La confezione di BrimaPack (vedi Figura 3) ha uno spessore di soli 12 micron, risparmiando circa il 31% del materiale. Inoltre, ciò riduce anche il materiale di imballaggio secondario del 71% ed i movimenti di trasporto associati di un ulteriore 28%.

Broccoli

– Lo specifico film sviluppato per i broccoli garantisce una durata prolungata del prodotto rispetto agli imballaggi convenzionali (vedere la Figura 4). Il prodotto può essere conservato a 17 ° C per 5-8 giorni in più. Ciò impedisce lo smaltimento prematuro del prodotto sia lungo la catena di approvvigionamento che presso il consumatore. I broccoli possono essere mangiati molto più a lungo perché il sapore si conserva più a lungo. A causa della maggiore durata di conservazione, i rifiuti residui nel settore della vendita al dettaglio sono ridotti del 50%.

– Negli ultimi anni, BrimaPack è stata in grado di ridurre lo spessore del film da 17 a 15,25 micron. Questa riduzione consente di risparmiare il 10% di materiale durante l’utilizzo del film. Questo effetto è migliorato dalla riduzione del materiale di imballaggio secondario e del trasporto. BrimaPack sta lavorando per ridurre ulteriormente lo spessore del film dal 10% al 15% ottimizzando macchine e film, ma senza compromettere la durata a magazzino.

Materiali biobased

Le materie prime “biobased” (a base biologica) sono fatte da materie prime biologiche come zucchero o fecola di patate. Il vantaggio del materiale biobased è che utilizza materia prima sostenibile, in quanto perché non vengono utilizzate risorse fossili (derivati del petrolio). La plastica biobased ha le stesse proprietà meccaniche e chimiche della variante fossile e può quindi essere riciclata allo stesso modo. Attualmente BrimaPack sta sviluppando un film biobased per l’imballaggio dei vegetali, preservando gli attuali benefici dell’estensione della shelf life. Quando si utilizza un film di imballaggio costituito, per esempio, da plastica biobased al 50%, il prodotto finale è un imballaggio ad impatto di CO2 nullo.

Film biodegradabile

Il materiale CPP utilizzato da BrimaPack è completamente riciclabile. Da un punto di vista ecologico, il riciclaggio è di gran lunga il miglior contributore alla riduzione dell’impatto ambientale. Tuttavia, potrebbe essere auspicabile che i clienti utilizzino varianti biodegradabili.

BrimaPack è in grado di fornire pellicole CPP degradabili OXO con le stesse proprietà meccaniche e le estensioni di durabilità dell’attuale film CPP. Sotto l’influenza dell’ossigeno, dell’umidità e del calore, questo materiale si decompone per sopravvivere meno a lungo nell’ambiente. Questo film può essere riciclato, ma può anche essere compostato industrialmente. A seconda del mercato, è necessario specificare in che modo il consumatore deve separare questo materiale. Questo confezionamento non è adatto per il compostaggio domestico.

L’uso di film compostabili (domestici) è anche possibile su macchine BrimaPack. Tuttavia, i benefici del riciclaggio, della limitazione dello spessore e dell’estensione della durata di conservazione sono meno efficaci. Con questo film, il compostaggio può essere fatto attraverso il contenitore dei rifiuti “verde”. Pertanto, deve essere chiaramente indicato sul film che è compostabile e non dovrebbe finire in rifiuti di plastica riciclabile. Uno svantaggio del film compostabile è che è circa 2,5 volte più costoso dei film convenzionali.

Immagini
1 – Broccoli e lattuga iceberg in NicePack
2 – Lattuga iceberg confezionata convenzionalmente
3 – lattuga iceberg confezionata NicePack
4 – Broccoli non confezionati, confezionati nel film “shelf life” e nei film convenzionali.

Fonte: Postharvest