Salute del suolo: la prossima rivoluzione agricola

Salute del suolo: la prossima rivoluzione agricola

Adottando tre pratiche: agricoltura a lavorazione zero (il cosiddetto “no till farming”, ovvero l’abbandono completo non solo dell’aratura, ma di tutte le lavorazioni che hanno come scopo anche il solo rimescolamento degli strati superficiali del terreno), colture di copertura (meglio note come “cover crops”, sono colture intercalari tra due principali da reddito) e rotazione delle colture, gli agricoltori di tutto il mondo possono contribuire a preservare il suolo del mondo, nutrire una popolazione globale in crescita, mitigare i cambiamenti climatici e proteggere l’ambiente.

Secondo David Montgomery, professore di geologia all’Università di Washington (autore di diversi libri, tra cui il suo più recente, Growing a Revolution), i terreni della terra vengono degradati dall’agricoltura e da questo ne derivano impatti catastrofici.

“L’umanità sta perdendo ogni anno lo 0,3% della nostra produzione alimentare mondiale per l’erosione e il degrado del suolo e il 30% ogni 100 anni”, ha detto, riferendosi a un rapporto delle Nazioni Unite sul suolo.

Montgomery sostiene che il “cattivo” nel degrado del suolo sia l’aratro e non la deforestazione.

“L’invenzione dell’aratro ha sostanzialmente modificato l’equilibrio tra produzione del suolo ed erosione del suolo, aumentando drasticamente l’erosione”, ha affermato. “La natura si veste da sola con le piante, e l’invenzione dell’aratro ha lasciato il terreno non protetto dall’erosione”.

Sulla base di una serie di studi, Montgomery ha stimato che ogni anno in tutto il mondo si perdono 1,54 mm di suolo, mentre ogni anno ne vengono costruiti solo da 0,01 a 0,02 mm.

“Stiamo erodendo il terreno 20 volte più velocemente di quanto lo stiamo costruendo: si tratta di un problema globale e l’agricoltura deve cambiare”.Nonostante le conseguenze potenzialmente catastrofiche che questo problema presenta, Montgomery è “molto ottimista riguardo alla risoluzione di questo problema ed al poterlo fare in modo rapido ed economico”.

Montgomery ha viaggiato in tutto il mondo, visitando fattorie che stanno costruendo suolo e materia organica del suolo. Le pratiche che queste fattorie avevano in comune erano la non aratura o la non lavorazione, il mantenimento della “copertura del terreno” per tutto l’anno mediante colture di copertura, e l’utilizzo di rotazioni colturali, per ridurre le erbacce e gli insetti.

Chiama l’insieme di queste tre pratiche “agricoltura conservativa“.

Le pratiche agricole di conservazione stimolano l’attività microbica del suolo, la “rete alimentare del suolo” come la descrive Montgomery, per costruire terreni fertili, che a loro volta producono piante sane.

In sintesi, Montgomery ha detto che le chiavi per costruire il terreno sono “abbandonare l’aratro, usare colture di copertura ecoltivare la diversità”.

I vantaggi di queste pratiche agricole di conservazione, sempre secondo Montgomery, sono maggiori profitti, rendimenti comparabili, meno combustibili fossili, fertilizzanti e uso di pesticidi per l’agricoltore, aumento del carbonio nel suolo e ritenzione idrica e minore inquinamento.

“Usare l’agricoltura per migliorare la terra è un cambiamento totale, ma ha bisogno di un modo diverso di pensare”.

La necessità di costruire terreno va oltre il dibattito sui metodi di agricoltura convenzionale e biologica. “Si concentra su una prospettiva diversa su come la salute del suolo funziona in entrambi i sistemi”, sostiene Montgomery. “Riguarda come costruire il suolo e considerarlo come un sistema ecologico”.

“Siamo pronti a scatenare l’idea che la salute del suolo dovrebbe essere la base più recente dell’agricoltura”, ha detto. “Può aiutarci a nutrire il mondo e mitigare i cambiamenti climatici e il degrado ambientale”.

 

Fonte: EcoWatch

Foto: Ricardo Gomez Angel