Le conseguenze dei rischi climatici a cui non si pensa

Gran parte del mondo di oggi – dove viviamo, cosa mangiamo, cosa facciamo – è costruito sul presupposto di base di un clima stabile. Tuttavia, i nostri sistemi fisici, sociali ed economici son tutti basati su parametri climatici storici che sono sempre più obsoleti di fronte all’aumento delle temperature e ad eventi meteorologici sempre più estremi.

Ciò significa che il rischio più significativo dei cambiamenti climatici a breve termine non proviene da un futuro di condizioni meteorologiche estreme – sappiamo che sta arrivando – ma se ci siamo adattati a un presente sempre più instabile.

Pensiamo a quanto accaduto negli ultimi mesi: un’ondata di caldo in Europa, una grave siccità seguita da inondazioni monsoniche in India e un altro devastante uragano nei Caraibi. Questi sono eventi climatici acuti o estremi. Ma il mondo è anche sempre più alle prese con l’impatto cronico dei cambiamenti climatici, cambiamenti a lungo termine delle medie come un aumento o una diminuzione della quantità media annua di precipitazioni per una regione specifica.

Le estati più calde e gli inverni più caldi hanno come conseguenza i cambiamenti nella pioggia e nelle nevicate, aumentando i rischi ad entrambe le estremità dello spettro – grave siccità e inondazioni estreme. L’aumento delle temperature sta aumentando il rischio di stress termico, causando l’innalzamento del livello del mare attraverso l’espansione termica dell’acqua e lo scioglimento del ghiaccio terrestre, generando i cambiamenti nei modelli di corrente oceanica (che influenzano il modo in cui l’oceano si muove e immagazzina sia calore che CO2 atmosferica) , oltre ad aumentare la gravità delle tempeste tropicali.

Le condizioni meteorologiche estreme interrompono le attività umane minacciando la salute, la sicurezza e il sostentamento di grandi popolazioni. Man mano che i pericoli climatici si intensificano e diventano più frequenti, i danni al nostro sistema socioeconomico globale aumenteranno, minacciando di ribaltare le nostre ipotesi sulla crescita e la prosperità future.

In tutta l’economia globale, investire, acquistare, vendere, prendere in prestito e prestare tutti richiedono fiducia che le ipotesi di base resteranno vere. Guardiamo il movimento di merci, servizi e persone in tutto il mondo. Le catene di approvvigionamento globali e il magazzino just in time sono progettati tenendo conto dell’efficienza, in genere senza disposizioni per le perturbazioni climatiche. Ma possiamo ritenere che questo sia ancora adeguato? Consideriamo come le inondazioni estreme in Tailandia nel 2011 abbiano interrotto la produzione globale di dischi rigidi (tra gli altri prodotti) e fatto raddoppiare i prezzi sul mercato globale.

Quindi guardiamo le infrastrutture: la rete elettrica, la rete di trasporto, l’approvvigionamento idrico e i sistemi di telecomunicazione che costituiscono la spina dorsale dell’economia globale. Questi sistemi sono spesso obsoleti ma critici per le comunità e le economie locali. Pochi sono pronti a gestire i rischi climatici più frequenti e più gravi.

E ci vuole solo una grande tempesta per rivelare quanto siano fragili i nostri sistemi apparentemente robusti. Ricordiamo cosa è successo quando l’uragano Sandy ha colpito la costa orientale degli Stati Uniti nel 2012. Le metropolitane, l’aeroporto e le strade sono state allagate, arrestando il trasporto. Milioni di persone hanno perso energia, alcune per giorni e settimane, chiudendo le aziende, creando problemi di sicurezza pubblica e oscurando molti ripetitori di telefoni cellulari. Oltre 40 milioni di metri cubi di liquami sono confluiti nei fiumi, nelle baie e nelle acque costiere a causa della grave inondazione che ha travolto i sistemi municipali di acque reflue. In totale, la tempesta è stata una delle più costose, causando danni per circa 70 miliardi di dollari.

E non si tratta solo di commercio e infrastrutture. Anche i sistemi biologici sono molto sensibili ai cambiamenti climatici. Prendiamo ad esempio le rese agricole. Il mais, un importante prodotto globale, ha un limite fisiologico di circa 30°C oltre il quale i raccolti diminuiscono drasticamente.

Nel prossimo decennio, l’attuale tendenza al riscaldamento è sostanzialmente in crescita. Le temperature medie globali sono già aumentate, mettendo in moto le condizioni per eventi meteorologici più estremi. Anche se importanti cambiamenti di politica ambientale venissero implementati immediatamente, influenzerebbero l’andamento del riscaldamento solo a partire da un decennio o più nel futuro, dato gli effetti di ritardo del sistema.

Consideriamo per un attimo il ruolo dei mercati finanziari in tutto questo. Una volta che il rischio fisico per il clima sarà diventato trasparente, i mercati finanziari anticiperanno ad oggi l’impatto di domani. Siamo pronti per l’impatto sui prezzi di azioni, obbligazioni e proprietà?

Allo stesso tempo, le perdite assicurative probabilmente aumenteranno man mano che un evento che aveva probabilità 1 su 100 diventerà 1 su 10 o 1 su 5.

Allo stesso modo, gli investimenti degli assicuratori, in particolare quelli degli assicuratori sulla vita e dei fondi pensione, potranno essere più esposti a causa della lunga durata dei loro investimenti. Le soluzioni a queste sfide includono l’uso di modelli climatici per valutare meglio il rischio e innovazioni come prezzi parametrici, titoli assicurativi e partenariati pubblico-privato per gestire l’esposizione. In entrambi i casi, il mercato assicurativo è destinato a crescere e cambiare in modo significativo.

Quindi il momento di adattarsi è adesso. Valuta il rischio che i sistemi all’interno o connessi alla tua azienda, comunità o casa possano fallire quando il clima diventerà sempre più instabile. Agire e investire per aumentare la sicurezza, proteggere i valori delle attività e garantire flussi di cassa. E tutto inizia cambiando la nostra ipotesi di un clima stabile.

 

Fonte: GreenBiz



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