Un piano di battaglia per garantire l’approvvigionamento alimentare globale durante la crisi COVID-19

La pandemia di COVID-19 ha messo il mondo in stato di crisi, innescando azioni senza precedenti per limitare i movimenti e piani per un dispiegamento massiccio di fondi pubblici, al fine di combattere la minaccia rappresentata da un nuovo corona virus che non conosce confini. Per avere successo saranno necessari piani d’intervento robusti e coerenti per i nostri sistemi alimentari. Il capo economista della FAO, Maximo Torero Cullen, delinea un quadro su come i paesi possono pensare e realizzare questi piani.

Poiché un numero sempre maggiore di paesi adotta politiche di blocco per contenere e mitigare la crisi COVID-19, c’è il rischio che rimarremo senza cibo?

La risposta breve è sì e no. Esiste questo rischio, ma abbiamo molti modi per ridurne la probabilità e prima li adottiamo, più possiamo evitare di esacerbare la crisi sanitaria globale. Al momento, gli scaffali dei supermercati rimangono ben forniti. Ma già possiamo vedere segni che le pressioni dovute ai blocchi stanno iniziando a incidere sulle catene di approvvigionamento, come il rallentamento del settore marittimo. Le interruzioni, in particolare nel settore della logistica, potrebbero materializzarsi nei prossimi mesi.

I governi stanno lanciando campagne su larga scala contro il corona virus e i piani di battaglia dovrebbero includere misure volte a ridurre gli shock alle catene di approvvigionamento alimentare. Queste devono essere mantenute vive, per tutti ovviamente e in particolare per i più vulnerabili, tenendo presente che gli imperativi di salute pubblica richiedono a tutti di collaborare e quindi devono essere possibili per tutti. Quindi la lunga risposta, per così dire, è no perché non possiamo permetterci di fare gli errori che esacerberebbero la sofferenza ora.

Qual è il primo passo?

Le risposte strategiche coordinate comprendono tutti i passaggi, ma vorrei sottolineare la priorità di rafforzare le capacità produttive per migliorare l’assistenza alimentare d’emergenza e rafforzare le reti di sicurezza per le popolazioni vulnerabili.

Le scuole stanno chiudendo in tutto il mondo, il che significa che 300 milioni di bambini perderanno i pasti scolastici, che per molti di loro erano fonte essenziale di diete nutrienti. Inoltre, le misure di blocco si traducono in licenziamenti e entrate ridotte, rendendo più difficile per le famiglie mettere cibo sul tavolo. Queste famiglie hanno bisogno di contanti più di ogni altra cosa.

È importante che le misure attuate in tal senso dai vari stati siano concrete e credibili, poiché la prevedibilità è essenziale in una situazione in cui i lavoratori sono costretti a rimanere a casa e praticare l’allontanamento fisico. Sicuramente anche le banche alimentari e le organizzazioni umanitarie e non governative possono essere mobilitate per fornire cibo.

Qual è il ruolo del commercio alimentare globale?

Il commercio alimentare globale deve continuare ad operare. Una su cinque calorie consumate dalle persone ha attraversato almeno un confine internazionale, in crescita di oltre il 50% rispetto a 40 anni fa. I paesi a basso e medio reddito rappresentano circa un terzo del commercio alimentare mondiale, il che fornisce contributi molto significativi sia ai redditi che al benessere. I paesi che dipendono dal cibo importato sono particolarmente vulnerabili al rallentamento dei volumi degli scambi, soprattutto se, come è accaduto, le loro valute perdono valore.

Sebbene è probabile che i prezzi dei generi alimentari al dettaglio aumentino ovunque, il loro impatto è più sfavorevole quando improvviso, estremo e volatile, dove i costi alimentari rappresentano una quota maggiore dei budget delle famiglie e dove i picchi possono avere effetti a lungo termine sullo sviluppo umano e sulla produttività futura.

I paesi dovrebbero rivedere immediatamente le loro opzioni di politica commerciale e fiscale – e i loro probabili impatti – e lavorare di concerto l’uno con l’altro per creare un ambiente favorevole per il commercio alimentare.

Le politiche dell’ “aiuta il mendicante tuo vicino”, che sono emerse sotto forma di tasse all’esportazione più elevate o di un divieto assoluto di esportazione da parte di alcuni paesi durante la crisi globale dei prezzi alimentari del 2008, devono essere evitate. Tendono a produrre reazioni d’imitazione e peggiorano le cose per tutti, non solo per i partner commerciali più piccoli.

Un commercio alimentare globale aperto aiuta a mantenere attivi i mercati alimentari a valle. In realtà, contribuirebbe a stabilizzare i mercati alimentari mondiali se le dannose tariffe all’importazione, le barriere commerciali non tariffarie e le imposte sul valore aggiunto fossero temporaneamente ridotte.

E i mercati nazionali?

La maggior parte delle azioni di approvvigionamento alimentare avvengono all’interno dei paesi, questo è certo. Ma ci sono altre catene di approvvigionamento, che nel caso degli agricoltori sono una complessa rete di interazioni che coinvolge agricoltori e braccianti agricoli, input chiave come fertilizzanti, sementi e medicinali veterinari, impianti di trasformazione, distributori di merci, rivenditori e altro ancora.

Una pandemia globale forzerà rapidamente tali reti, quindi per prevenire la carenza di cibo è necessario compiere ogni sforzo per mantenerle intatte e muoversi in modo efficiente. Mentre sappiamo tutti che i frutti che non vengono raccolti o invenduti andranno a male, simili vincoli di tempo interattivi sono comuni lungo la catena.

Alla fine, gli agricoltori non faranno crescere ciò che nessuno può comprare, quindi il problema riguarda la convenienza economica ma anche la disponibilità e l’accessibilità.

La sicurezza dei lavoratori del sistema alimentare è fondamentale, quindi è necessario garantire misure sanitarie in loco, potenziare le politiche per i congedi per malattia, imporre le istruzioni di allontanamento fisico; lo stesso vale per il settore delle consegne.

Più di un quarto del lavoro agricolo mondiale è svolto da lavoratori migranti, quindi per evitare carenze di manodopera i protocolli sui visti dovrebbero essere accelerati, indipendentemente da quanto possa sembrare contro-intuitivo in questo momento.

Proprio come gli operatori sanitari in prima linea vengono salutati come eroi, coloro che mantengono funzionanti le infrastrutture critiche del nostro sistema alimentare meritano riconoscimento e gratitudine, non stigmatizzazione e abbandono, durante questi tempi difficili. Nel frattempo, i visitatori dovrebbero essere esclusi dagli impianti di produzione, dai magazzini e dai mercati all’ingrosso.

I punti di vendita al dettaglio, come i supermercati, hanno iniziato a ridurre le ore e a ruotare il personale, mentre i servizi di consegna senza contatto sono sempre più utilizzati. Le piattaforme di e-commerce hanno un enorme potenziale qui, come ha dimostrato la Cina.

E i piccoli agricoltori?

Un paradosso della fame globale è che, nonostante la loro attività, i piccoli agricoltori nelle aree rurali dei paesi in via di sviluppo sono sproporzionatamente a rischio di insicurezza alimentare, ed i bassi redditi sono una delle ragioni principali di tutto ciò. Sarebbe tragico se questo problema dovesse essere esacerbato e la loro capacità di produrre cibo ridotta, in un momento in cui stiamo cercando di assicurarci che l’approvvigionamento di cibo rimanga adeguato per tutti. Quindi i responsabili politici devono prestare loro particolare attenzione.

Quello che sappiamo – e l’abbiamo visto durante i blocchi nell’Africa occidentale durante la crisi dell’Ebola – è che la restrizione dei movimenti e le chiusure delle strade limitano l’accesso degli agricoltori ai mercati sia per acquistare materie che per vendere prodotti. Riducono inoltre la disponibilità di manodopera nei periodi di punta stagionale. Il risultato è che i prodotti freschi possono accumularsi senza essere venduti, portando a perdite alimentari, mentre chi li coltiva perde reddito.

Questo è un problema doppiamente rilevante per l’Africa, dove l’approvvigionamento alimentare del continente è già minacciato dai flagelli delle locuste del deserto.

Un altro punto da sottolineare è che finora abbiamo assistito ad acquisti eccezionali di prodotti alimentari non deperibili. In Italia, la domanda di farina è aumentata dell’80%. Le conserve sono di gran moda. Tuttavia, a causa della psicologia e delle restrizioni ai movimenti, è più difficile vendere prodotti freschi e pesce, entrambi più difficili da conservare per il consumo futuro.

Quindi che si fa? Sono indispensabili sostegni temporanei in denaro per gli agricoltori poveri, nonché sovvenzioni per riavviare la produzione.

Le banche possono rinunciare alle commissioni sui prestiti degli agricoltori ed estendere le scadenze di pagamento; capitale può essere iniettato nel settore agricolo per aiutare le piccole e medie imprese agroalimentari – e la loro forza lavoro – a rimanere a galla.

Durante l’emergenza i governi possono decidere di acquistare prodotti agricoli da piccoli agricoltori per costituire riserve strategiche di emergenza a fini umanitari. Il blocco della Cina nella città di Wuhan offre alcune lezioni. Il cestino per verdure, ideato nel 1988, è stato ripreso, consentendo l’accesso a prodotti freschi e nutrienti ai residenti urbani e avvantaggiando le fattorie peri-urbane nelle vicinanze. In alcune province, i governi locali hanno risposto ai colli di bottiglia nei macelli centralizzando le attività e pagando i costi di refrigerazione per mantenere funzionali le attività zootecniche e sfruttarle per contribuire all’obiettivo finale di assicurarsi che il cibo sia disponibile per coloro che non sono in grado di uscire di casa.

E’ ottimista?

Dobbiamo sopravvivere e sopravviveremo alla pandemia di corona virus. Ma ora dobbiamo capire l’enorme danno che le misure prese per combatterlo arrecheranno al nostro sistema alimentare globale. La FAO ha molta esperienza su questi argomenti e può aiutare i paesi che necessitano di consulenza politica accelerata. Lavorando insieme, possiamo mitigarlo e dobbiamo farlo. La messa in atto delle misure sopra menzionate e la ricerca attiva della cooperazione internazionale possono aiutare tutti i paesi a prepararsi alla battaglia congiunta.

 

Fonte: FAO