Perché in agricoltura il vecchio è nuovamente il nuovo e perché ha il potenziale per nutrire e salvare il pianeta

In tutto il mondo, le persone si stanno unendo per combattere la pandemia di COVID-19. È una potente dimostrazione della nostra interconnessione e, soprattutto, della nostra capacità di lavorare insieme per un mondo più sano.
Quest’anno, più che mai, può essere un’opportunità per un cambiamento sostenibile nel modo in cui coltiviamo: dando la priorità alla salute del suolo.

Lo stato del suolo

Ci vogliono circa 1.000 anni per generare 2,5 cm di terreno, che è responsabile del 95 percento di tutti gli alimenti prodotti per il consumo umano. Gli esseri umani riescono distruggerlo in un batter d’occhio con pratiche agricolo/industriali pesanti dal punto di vista chimico.
Nel 2014, gli scienziati del suolo hanno stimato che un terzo del suolo del mondo era già stato perso e che sarebbe potuto scomparire completamente entro il 2075.

Come ha recentemente scritto Bill Gates, “dovremmo discutere del suolo tanto quanto parliamo di carbone”.

Oggi, una nuova etichetta si sta facendo strada nei negozi di alimentari: “Regenerative Organic Certified” o ROC (ovvero Biologico Rigenerativo Certificato). Whole Foods (catena di supermercati Biologici di proprietà di Amazon) ha definito “l’agricoltura rigenerativa” la principale tendenza alimentare di quest’anno e i grandi produttori la stanno abbracciando. General Mills si è recentemente impegnata a promuovere pratiche rigenerative su almeno 400.000 ettari di terra entro il 2030. Danone North America sta collaborando con Replant Capital per investire $ 20 milioni a sostegno degli agricoltori Danone nel passaggio a pratiche di agricoltura rigenerativa o biologica.

Ritorno al futuro

A mezzo secolo dall’inizio del moderno movimento biologico, meno dell’1 % delle terre coltivate negli USA è gestito in modo organico, includendo gran parte di ciò che consideriamo “agricoltura rigenerativa”.

Può sembrare scoraggiante cambiare la quantità di cibo prodotta dalla nazione. Ma i produttori biologici hanno da tempo dimostrato che il suolo non deve essere arato per essere produttivo. In effetti, le pratiche rigenerative di oggi prediligono i vecchi modi di fare agricoltura, precedenti l’era industriale. Queste pratiche richiedono più intelletto, tempo e pianificazione, come d’altronde tutte le cose buone.

Tra i metodi di coltivazione eco-compatibili più diffusi vi sono:

Usare colture di copertura. Le colture di copertura, come avena, veccia e fave, sono colture che coltiviamo per il suolo anziché per la tavola. Si piantano durante l’inverno in modo che la fotosintesi possa avvenire tutto l’anno, estraendo il carbonio dall’aria e immergendolo nel terreno. Questo crea un ambiente migliore per i microbi, che naturalmente producono azoto, una parte essenziale della dieta equilibrata del suolo.

Incorporare paglia di riso (tecnica del sovescio). I nostri nonni capirono il valore di riportare la paglia di riso sul terreno molto prima che fosse approvata una legge del 1991 per frenarne la pratica. Altri agricoltori storcevano il naso di fronte agli sforzi per incorporare la paglia nel terreno, perché il compito era particolarmente gravoso. Ora, incorporare la paglia di riso è una pratica comune per proteggere la qualità dell’aria e crea anche materia organica. Tra colture di copertura, paglia di riso e compost, si può arrivare a fornire al terreno più di quanto si prenda.

Controllare le infestanti in modo naturale. Uno dei modi è con l’ acqua. Alcune settimane dopo la semina, si alza il livello dell’acqua abbastanza in alto da controllare le erbe infestanti ma non così in alto da danneggiare il riso. Quindi si asciugano i campi per controllare le erbacce acquatiche. È la migliore difesa contro le erbacce acquatiche, non sono necessari erbicidi o pesticidi.

Vi è anche chi costruisce nidi per gufi e le mette nei campi in modo che i gufi possano controllare naturalmente i parassiti. Dopotutto, la biodiversità è al centro dell’agricoltura biologica.

Continuiamo a crescere insieme

La disperazione precede spesso l’azione e lo stato del suolo del mondo sta raggiungendo un punto di non ritorno. Dobbiamo aumentare la produzione biologica— e presto.

Perché ciò accada, i coltivatori e i trasformatori devono riunirsi per creare un ecosistema alimentare più sano. Sia i coltivatori che i trasformatori sanno in prima persona che ogni pilastro della produzione è complesso. Tuttavia, la qualità nutrizionale e la protezione dell’ambiente devono venire prima di tutto.

Alla fine, sono i consumatori che detengono il potere. I pagamenti equi e i salari di sussistenza sono parte integrante delle pratiche agricole rigenerative. In media, si dovrebbe pagare il 30 % in più ai coltivatori biologici in modo che non perdano entrate coltivando biologicamente, il che è più laborioso rispetto all’agricoltura convenzionale e produce raccolti più bassi. Tuttavia, quando i consumatori acquistano alimenti biologici, non stanno solo dicendo no ai prodotti chimici e agli OGM, ma stanno dicendo sì alla salute del suolo e alla biodiversità.

Date le devastazioni economiche di COVID-19, aumentare il budget della spesa è l’ultima cosa che ognuno di noi vuole fare. Tuttavia, sta a noi “mangiare il cambiamento” che vogliamo vedere nel mondo. E dopo aver visto come il mondo si sta unendo per combattere COVID-19, ci si può unire per affrontare anche altre crisi. Solo con il giusto rispetto per il suolo possiamo continuare a crescere insieme per le generazioni future.

 

Fonte: GreenBiz