La nuova frontiera dell’agricoltura, quella subacquea| Sgorbati Group
02 Settembre 2021
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In Liguria si esplora una nuova frontiera dell’agricoltura, quella subacquea

Dimentichiamoci i campi, in Liguria il progetto Nemo’s Garden coltiva fragole, basilico, lattuga, ed altri ortaggi in biosfere trasparenti sottomarine, ancorate al fondo del mare. Le piante sono mantenute idratate da gocce d’acqua che si condensano sulle pareti interne delle biosfere e dalla temperatura quasi costante tra il giorno e la notte. Questa anomala azienda agricola si trova nella baia di Noli, in provincia di Savona.

Nell’estate del 2012, Sergio Gamberini, fondatore della società di attrezzature subacquee Ocean Reef Group, si stava godendo una vacanza al mare sulla Riviera ligure. Riposando tra un’immersione e l’altra, si divertiva a passeggiare lungo il bordo del mare chiacchierando con gli amici.
Un giorno, la conversazione virò verso l’altra sua passione: il giardinaggio.

Sarebbe possibile, si chiedeva, creare le condizioni di crescita perfette per il basilico, l’erba locale più popolare e un ingrediente essenziale per il pesto?
Come la maggior parte delle erbe, il basilico preferisce luoghi protetti e soleggiati con terreni ben drenati e una temperatura costante e stabile.

Guardando il mare, Gamberini fu colpito da un’idea insolita: perché non provare a coltivare il basilico sott’acqua? Per quanto bizzarro possa sembrare, l’idea aveva perfettamente senso provenendo da un appassionato di immersioni e imprenditore orientato all’innovazione. Avrebbe infatti permesso a Gamberini di unire due delle sue passioni: le immersioni subacquee e il giardinaggio. Ha fatto un paio di telefonate e, con l’aiuto del suo team di Ocean Reef Group, ha iniziato a sperimentare, affondando biosfere trasparenti a 6 metri sotto la superficie del mare e riempiendole d’aria.

L’obiettivo del progetto era inizialmente una provocazione, ma improvvisamente si è trasformato in qualcosa di più ambizioso: creare un sistema alternativo di agricoltura, dedicato soprattutto a quelle aree in cui le condizioni ambientali, economiche o morfologiche rendono estremamente difficile la crescita delle piante. Nemo’s Garden mira a creare un sistema che utilizzi le risorse naturali già disponibili, la più importante delle principali sono gli oceani e altri corpi idrici.

Il progetto Nemo’s Garden Project può essere descritto con due parole chiave: autosostenibile ed ecologico.

Nemo’s Garden non è solo uno sforzo tecnologico, volto a rendere l’agricoltura subacquea una forma alternativa di agricoltura economicamente praticabile e a lungo termine, ma soprattutto è un progetto ecologico e autosostenibile. L’utilizzo di energia rinnovabile sfruttata dal sole e di acqua dolce ottenuta dalla desalinizzazione dell’acqua di mare, infatti, rendono Nemo’s Garden un sistema autosostenibile.
Il microclima e le condizioni termiche all’interno delle biosfere sono ottimali per la crescita delle piante e le rese delle colture, non diversamente da una serra convenzionale, ma non richiedono ulteriori fonti di energia.

La fattoria sottomarina determina un’interazione minima, se non nulla, con l’ambiente marino e gli ecosistemi correlati, ad eccezione di un effetto positivo simile a un rifugio al fine di supportare il ripopolamento per le aree marine circostanti.

L’interesse e la serietà del progetto hanno attirato l’attenzione anche sul lato della ricerca. Nemo’s Garden è già stato affittato ad aziende farmaceutiche disposte a esplorare questa soluzione alternativa nella coltivazione delle piante. Queste aziende credono anch’esse che le piante coltivate sott’acqua possano svelare interessanti scoperte per il futuro.
“Ogni anno scopriamo nuove possibili applicazioni per le biosfere”, ha dichiarato Gianni Fontanesi, coordinatore del progetto presso Nemo’s Garden.
Questi includono l’ecoturismo, l’allevamento ittico, l’allevamento di alghe o come laboratori di ricerca scientifica o stazioni sottomarine per il monitoraggio della fauna selvatica, la ricerca scientifica, ecc.

Fonte: Nemo’s Garden

Immagini: Nemo’s Garden

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