Semplificare la sostenibilità | Sgorbati Group
20 Febbraio 2024
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Semplificare la sostenibilità: 4 concetti per perorare la nostra causa

L’applicazione di questi principi può conferire maggiore autenticità alle decisioni di sostenibilità e rafforzare la comprensione tra i principali segmenti di pubblico.

Man mano che l’agenda della sostenibilità si espande, diventa ancora più complicato gestire i problemi, comunicare i progressi con gli stakeholder e mantenere l’influenza in un mondo di tempi di attenzione limitati. I professionisti della sostenibilità hanno periodicamente aggravato il proprio dilemma e ridotto la loro influenza inseguendo “oggetti luccicanti” piuttosto che aderire a concetti più mirati, parte integrante del successo aziendale e politico. Quattro concetti, in particolare, trasmettono autenticità, ma sono sottoutilizzati per comunicare in modo efficace sui temi della sostenibilità. L’utilizzo di questi principi semplificherebbe la comprensione e ferbbe breccia nel pubblico chiave.

Il cambiamento climatico è inquinamento: una parte centrale della nostra missione di sostenibilità è ridurre l’inquinamento per proteggere la salute delle persone e degli ecosistemi

Negli ultimi 30 anni, due universi paralleli hanno affrontato l’inquinamento e il cambiamento climatico. In primo luogo, gli statuti e i regolamenti ambientali tradizionali hanno ridotto le emissioni di aria, rifiuti e acqua principalmente da fonti industriali. Una seconda sfera separata, costituita da valutazioni scientifiche, accordi internazionali e investimenti infrastrutturali, ha tentato in modo incrementale di accelerare la riduzione delle emissioni di gas a effetto serra (GHG), ma con scarso successo. Di tanto in tanto, le decisioni politiche prese in un universo avvantaggiano le condizioni ambientali nel secondo. Ad esempio, dagli anni ’70 l’Agenzia per la protezione dell’ambiente degli Stati Uniti ha emesso standard di qualità dell’aria ambiente più restrittivi per il particolato (PM). I benefici per la salute pubblica dei controlli del PM superano di gran lunga i costi della loro implementazione. I benefici collaterali della riduzione del PM per prevenire future emissioni di gas serra derivano dal fatto che molte fonti di PM (automobili, impianti chimici, centrali elettriche, raffinerie) emettono anche anidride carbonica, metano e altri gas con conseguenze climatiche a lungo termine.

In futuro, gli investimenti delle imprese e le politiche pubbliche volte a ridurre l’inquinamento e le emissioni di gas a effetto serra dovrebbero essere mobilitati congiuntamente. L’esistenza di due universi paralleli – uno focalizzato sull’inquinamento, l’altro sul cambiamento climatico – è obsoleta e un ostacolo a un pensiero chiaro. In un mondo di cambiamenti sistemici e di crescente rischio ambientale, in cui la comprensione e il sostegno del pubblico sono fondamentali per l’attuazione di innovazioni politiche, tecnologiche e di mercato, la necessità di ridurre la complessità della nostra comprensione e accelerare le azioni per proteggere congiuntamente la salute delle persone e degli ecosistemi diventa ancora più imperativa. In sintesi, i gas serra sono inquinanti. Il pubblico comprende e sostiene la riduzione dell’inquinamento e la nostra missione è ridurre l’inquinamento.

L’EHS (ambiente, salute e sicurezza) è il punto di partenza per l’ESG (ambiente, società, governance)

Nessuna leadership in materia di sostenibilità, in qualsiasi forma, è credibile senza prestazioni eccellenti in termini di ambiente, salute e sicurezza. Le metriche EHS sono ben definite, molte sono supportate da requisiti statutari e normativi e dispongono di solidi sistemi di gestione e protocolli di reporting e certificazione indipendenti per accertare l’integrità dei dati e dei sistemi. Le organizzazioni che hanno scarse prestazioni in materia di salute e sicurezza sul lavoro non possono e non devono essere considerate affidabili nelle loro dichiarazioni o impegni in materia di sostenibilità.

Al contrario, il mondo della rendicontazione ESG è un miscuglio di obiettivi e metodologie miste e attualmente suscettibile di agende politiche ostili al cambiamento climatico, alla diversità e alle priorità di giustizia ambientale. I sostenitori della rendicontazione ESG nelle comunità finanziarie e aziendali sono diventati più cauti nell’utilizzare questa terminologia e molti cercano di evitarla del tutto. L’insieme collettivo di attività che rientrano nell’ambito ESG manca della semplicità, della chiarezza di intenti, della disciplina dei sistemi di gestione, delle metriche che guidano le prestazioni e delle misure di responsabilità pubblica che caratterizzano la cultura EHS.

La collaborazione è un’abilità manageriale

Appena tornati dal vertice della COP28 di Dubai o dalle curatissime piste da sci di Davos, molti partecipanti hanno twittato o bloggato delle loro molteplici collaborazioni quando, in realtà, stavano facendo riferimento alle loro opportunità di networking o di conversazione. C’è una bella differenza tra i due. La collaborazione comporta un processo dettagliato di sfruttamento delle opportunità tra due o più organizzazioni allo scopo di perseguire obiettivi comuni accompagnato da metriche specifiche, tempistiche, investimenti di risorse (persone, denaro, infrastrutture o contributi in natura) e revisioni dei risultati. Sono necessari impegno e competenza per accertare dove convergono gli interessi, come costruire la fiducia reciproca e integrare una specifica opportunità di collaborazione per impatti a lungo termine. Al contrario, il networking, sebbene sia spesso un precursore di una collaborazione più formale, è spesso un processo più transitorio che può o meno portare a una collaborazione diretta, ma fornisce il terreno per un numero apparentemente infinito di selfie e commenti sui social media.

I dirigenti e i manager di tutte le principali organizzazioni – accademiche, aziendali, governative o multilaterali – non sono formalmente formati per collaborare. Piuttosto, la collaborazione è derivata dalla cultura o dal bisogno organizzativo e le competenze e le relazioni si sviluppano al volo e/o attraverso l’esperienza personale cumulativa. Nel corso del tempo, le collaborazioni di successo e l’analisi dei fattori che ne hanno decretato il successo sono entrate a far parte della letteratura sui casi di studio pubblicati. È giunto il momento di applicare in modo più formale queste intuizioni ai curricula universitari, ai servizi di consulenza per i consulenti, alla leadership esecutiva e alla formazione manageriale. Affinché la collaborazione progredisca nella scala per la quale è necessaria, le capacità di gestione incorporate nella sua promessa devono essere soggette ad applicazioni più rigorose piuttosto che basarsi sull’esperienza e sul giudizio dei singoli.

Persuadere il pubblico è diventato il lavoro n. 1

La comunità della sostenibilità è bloccata in un solco. Per decenni abbiamo creduto che una scienza migliore, politiche e normative più ambiziose e investimenti in tecnologie più pulite avrebbero fornito dati convincenti e sostegno pubblico per decarbonizzare l’economia e abbracciare l’etica di un diverso tipo di società dei consumi. Sebbene questi fattori siano senza dubbio essenziali per il successo, un recente studio pubblicato su Proceedings of the National Academy of Sciences fornisce informazioni significative su quanto sia grande un pezzo del puzzle che continua a mancare. Sono stati esaminati i dati di 430 studi per valutare quali fattori hanno plasmato il comportamento delle persone sulle questioni relative al cambiamento climatico. Il background educativo, la definizione di obiettivi personali e la disponibilità di incentivi finanziari hanno avuto un’influenza minore rispetto ai confronti sociali, o al modo in cui le opinioni e le decisioni delle persone sono state modellate dalle loro famiglie, amici e vicini. Questi “segnali sociali” di parlare con il tuo vicino di un tetto a energia solare appena installato, o di acquistare una pompa di calore o un nuovo veicolo ibrido o elettrico, si sono rivelati una motivazione molto più convincente rispetto a ricevere opuscoli informativi dall’azienda locale, leggere la letteratura ambientale o seguire le ultime iniziative politiche del governo.

L’insieme collettivo di discipline che studiano il comportamento umano, noto come scienze sociali, mira a concentrarsi su questi segnali sociali per una varietà di decisioni di consumo. Sfortunatamente, le scienze sociali sono state drammaticamente sottofinanziate dal governo americano sin dall’amministrazione Reagan. Questa mancanza di comprensione rappresenta un grosso ostacolo all’attuazione delle politiche e degli investimenti in materia di cambiamento climatico. Nel 2022, l’Intergovernmental Panel on Climate Change delle Nazioni Unite, riconoscendo che una scienza più numerosa e migliore da sola non è sufficientemente influente, ha invitato i governi a valutare i fattori comportamentali e culturali come parte delle loro politiche climatiche. Tante politiche e decisioni di investimento sono già in atto, o lo saranno nel prossimo futuro, per affrontare la crescente crisi climatica. L’anello mancante è capire noi stessi, come strutturare meglio le nostre conversazioni sociali a livello individuale e aggregato in modo che la comprensione e il sostegno del pubblico si intensifichino per le politiche pubbliche, gli investimenti e le decisioni dei consumatori necessarie per il successo.

La tendenza più evidente tra i professionisti della sostenibilità che applicano le loro competenze su una serie di questioni è quella di rendere più complesso il processo decisionale. L’ovvia conseguenza di questa tendenza è quella di allontanare ulteriormente un gran numero di cittadini dalla comprensione e dall’essere partecipanti più completi nel plasmare i dibattiti sulla sostenibilità. Al contrario, la ricerca di opportunità per semplificare le decisioni di sostenibilità può liberare più autenticità e potere per un mondo che aspiriamo a creare.


Autore: Terry F. Yosie (ex Presidente e CEO del Worl Environment Center)
Fonte: GreenBiz
Foto: Foto di Tobias Weinhold su Unsplash
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